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出国留学语言类考试中英文学术性写作(Academic Writing)的速成

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查看623 | 回复1 | 2019-8-16 15:28:10 | 显示全部楼层 |阅读模式
  在听、说、读、写这四项语言学习的基本能力中,中国学生最薄弱的环节往往是说和写。在上大学以前,英文写作更是完全停留在看图写话阶段,而大学的四、六级考试尤其是出国留学考试的写作则倾向于考查比较正式的学术性写作。因此,英语基础一般的同学往往在写作上很难拿到理想的分数。对于出国留学考试而言,由于准备时间有限,因此在最短的时间内拿到最好的分数就显得至关重要。然而,写作往往被认为是一项慢功夫,需要长期的积累才能有质的飞跃。但我认为,要想实现英文学术性写作的短期突破,未必是mission impossible。
  首先需要明确的是,四、六级以及出国留学语言类考试中的学术性写作并不是真正意义上的学术性写作,而是“脚踏两只船”的“准学术性写作”。以雅思考试为例,大作文是essay的形式,但是比起国外大学平时的assignment,在语言表达上有更多、更明确的要求。即使是描述图表的小作文也有表达上的要求,用词、句式方面都不可过于简单和单一。而真正的学术性写作,无论是essay还是report,表达方面要求清晰、严谨、正式,但完全不必华丽,不必过分纠结于某个高级表达。由此可见,出国留学语言类考试中的学术性写作一只脚要踩在学术上,另一只脚还是要踩在语言训练上。本文中我们只谈出国留学语言类考试中的学术性写作。
  在我看来,按照由低级到高级、由基础到提升的顺序,写作可以分为四个层次:语法(Grammar)、结构(Structure)、表达(Expression)和思维(Critical thinking)。为什么这么划分呢?首先,语法是写作四层次中最最基本的一层。试想,一篇文章即使结构再合理,表达再高端,逻辑再严谨,思维再深刻,如果十句话有九句都是错的,那么其他的一切都是空中楼阁。那么结构为什么是第二层呢?如果一篇文章语法基本正确,且篇章结构安排合理,段落逻辑清晰,即使没有太多出彩的表达,也没有什么亮眼的思维,起码可以得到一个基本合格的分数。如果再有一些精彩的词汇与句式,那么文章又上一个台阶。最后再加上学术性、深刻性兼具的思维,那么文章自然就到了最高的档次。这就是我所说的写作四层次。
  首先来说结构。结构其实体现的是文章的逻辑与衔接(Coherence & cohesion)。这其实是两个方面的问题:段落有段落逻辑,篇章有篇章逻辑。
  段落逻辑,也就是段落的句间关系。说得更明白一点,就是段落的展开与观点的论证。首先来说段落的展开。我在这里推荐给大家三种简洁明了、逻辑性强的非常好用的段落逻辑链条:第一,演绎法,也就是PIE式逻辑。P,即Point,观点;I,即Illustrate,阐释;E,即Example,例子。也就是说先提出一个观点,然后对观点进行进一步阐释,再通过例子来支撑自己的观点。这种结构适用于论证观点型段落。PIE式逻辑其实是我把GMAT阅读文章的段落逻辑应用到了写作中(由此可见,阅读和写作同属书面表达,一个是输入,一个是输出;同样的,听力与口语同属口头表达,因此听说并进,读写互补,是很好的学习方法。)。第二,归纳法,也就是把演绎法的逻辑倒回去。首先描述一种现象,然后对该现象进行概括,最后得出观点。这种结构适用于解释现象型段落。第三,PRS(WWH)式逻辑。P(W),即Problem(What),问题(是什么);R(W),即Reason(Why),理由(为什么);S(H),即Solution(How),解决办法(如何解决)。也就是说先阐述问题是什么,然后分析出现问题的原因,最后提出相应的解决办法。这种结构适用于解决问题型段落。PRS(WWH)式逻辑是我根据雅思写作的一类题型演化出来的一种段落结构。接下来说观点的论证。主要介绍两种论证方法,即正面论证与反面论证。正面论证可以引用名人名言、调查数据(事实论证),或者通过具体事物进行利弊分析(道理论证);反面论证顾名思义,就是先假设某某事物不存在,再分析其利害关系。需要注意的是,在英文学术性写作中,“论”,也就是说理,永远比“证”重要,“证”可有而无,但一定要“论”。也就是说,要讲道理,要进行较为深入的分析与探讨,以理服人,而不一定要摆出大量事实或空泛的数据去证明观点。
  篇章逻辑,也就是一篇文章总体的结构安排。说得更直白一点,就是打算写几段,每段的功能是什么,段与段之间的关系是什么。篇章结构定下来了,文章的“模子”也就出来了。以雅思写作大作文中最常见的一类题型--让步反驳三七开的辩论型题目为例。文章可分四段:开头段,让步段,正面论述段,结尾段。开头段转述题目并提出观点;让步段(Concession paragraph)花三成的笔墨阐述观点对立面的合理性,使文章的逻辑思维更加严谨;正面论述段花七成笔墨重点论述自己的观点;结尾段总结全文,重申论点。这就是一篇文章的总体框架。因为不同的考试、不同的题型在篇章结构上有各自不同的要求,而且相对固定,因此篇章结构在短期内是最容易掌握的,只要根据考试的特点和要求多加练习,多看范文,掌握好篇章结构不是问题。
  表达貌似是一个需要长期积累的东西,但也未必没有捷径。可以肯定的是,很少有学生能够做到长期坚持在一个本子上积累同、近义词以及常用的地道的表达这些东西,能够完成这项工作的学生多半是写作高手。但是,这个工作未必一定要由学生亲自去做,老师完全可以把积累好的常用高级表达拿给学生集中突破,在短期内实现词汇与句型的替换。比如,“重要的”,这在写作中是一个极其常用的表达,而且很多同学只会用一个“important”,这也important,那也important,重复率爆表,但殊不知下列词汇都可以表达与“重要的”相近的意思,如:key,basic(前面两个词虽然简单,但有时候真的比important好……),significant, meaningful, vital, crucial, central, core, leading, chief, primary, prime, premier, principal, prior, relevant, considerable, staple, critical, decisive, notable, weighty, essential, indispensable, fundamental, elementary, integral, titanic, consequential。挑选其中两三个记忆即可。当然,这些词汇之间的意思是有区别的,在选择记忆的时候一定要把其精确含义用词典查出来(最好是英汉双解词典,中英对照着看,因为有些词汇用中文翻译出来完全没区别,但事实上表达的根本不是一个意思。),确保能够在考场上正确、熟练地使用。再比如,要表达“坚持做某事”,除了初中生就会用的carry on doing sth.和高中生就会用的persist in doing sth.,还可以用stand to sth.,stick to sth.,adhere to sth.,cling (on) to sth.,persevere in/with sth.,等来表达。如此便实现了句型的替换。如果没有做到长期积累但要实现短期突破,只需要把一些常用的高级表达集中记忆,考试时在确保拼写和语法正确的基础上直接替换即可。
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园梦雨思 | 2019-8-16 15:30:40 | 显示全部楼层
  接下来说思维。思维问题,归根结底,一个是素材问题,一个是思路问题。首先来说素材。素材主要包含两方面内容:观点与例子。也就是说,你要确立什么观点,选择什么例子进行论述。学术性写作往往倾向于考查社会科学范畴的话题,比如教育问题,社会问题(如:家庭,择业,环保,犯罪等等),国家政策的利弊,科技传媒的发展等等,所以大学学社会科学专业的同学会相对占优势,但学自然科学的同学也不必懊恼,因为语言类考试中的学术性写作不会涉及到任何专业知识,只要平时多关注社会热点,多思考问题,写作素材上自然不成问题。实在不行,还可以套用一些固定的选材角度。比如新东方有老师总结了托福写作的十大万能理由:性格与品质,关系与交流,健康与安全,环保与洁净,便利与快捷,快乐与幸福,信息与科技,经济与高效,成功与成就,友好与助人(其实还可以补充和扩展出更多一些的万能理由,比如:就业与竞争,权利与义务,文化与交流,投资与预算等,而且我认为雅思写作等其他学术性写作同样适用)。这些都有助于我们在短期内解决素材问题,让我们在写作时能够快速确立观点,快速找到可用的例子,做到有话可说。那么有了这些素材,我们下一步需要完成的就是按照一定的步骤,或者说逻辑,把这些素材加以有机组合,使之形成一个完整的段落或篇章。这就过渡到了思维问题的第二个方面,思路。具体来说,就是如何安排观点与例子。思路问题主要体现的是一个人思维的逻辑性。也就是说,我们不光要言之有物,言之有理,还有主次分明,条理清晰。这里为大家推荐两种思路模板:第一,由实到虚,由物质层面说到精神层面。我们以《新概念3》第59课为例。在课文的第二段和第三段,作者在论述收藏的好处时,先在第二段从物质层面阐述了收藏杂物的好处--避免浪费;接着在第三段中重点论述了收藏作为一项严肃的业余爱好在精神层面可以给人带来哪些好处。第二,由小到大,由浅入深,从个人生活,谈到群体利益,再谈到宏观政策。比如论述电商的好处,可以从方便个人生活,谈到解决部分人的就业,最后上升到提高资源利用率,促进经济结构调整。对于大学生来说,思维完全不是问题,只要在平时的学习过程中做好语料的搭建与相关表达的积累。
  最后来说语法。语法是写作四层次中的第一层,为什么我们要放到最后来说呢?因为这个问题最不容易在短期内解决。语法确实是非常考验英语底子的,如果从一开始学英语时语法就学得一知半解,那么这么多年下来确实是漏洞百出,补也补不过来,而且也没有时间和精力从头开始一点一点补。我甚至见过一类人,在国外待了多年,听力口语交流无障碍,但写出的东西实在不像在国外接受过高等教育的人。我个人语法底子是不错的,这也是之所以我会在写作上总结出这么多东西的原因。所以,在此只能很遗憾地承认,语法是写作中最基础、最重要同时也是最难提高的一块内容,英文学术性写作可以速成,前提是语法起码得说得过去。如果语法真的是一团糟,毫无疑问,你的写作不会有很大的提升空间。因此奉劝各位小朋友,小的时候一定不要忽视语法学习,更不要认为英语只要会应用就可以,如果你想在英语学习上达到一定高度的话。
  另外再来说几点写作中需要注意的问题:
  首先,关于写作模板的使用问题,我想说一下自己的心得。如果你在百度输入“英文写作模板句”之类的东西,能搜到很多所谓模板,而且其中不乏非常好的表达。但是,这些模板该怎么用呢?第一种人,完全弃用,因为模板太高级,用不来;第二种人,直接套用,照抄模板。第三种人,整合、修改后变成自己的专属模板后灵活运用。毫无疑问,我想说的是第三种。这些模板被人总结出来后一直挂在网上,一传十十传百,你会用别人也会用。如果生搬硬套,整篇文章都是模板的痕迹,分数一定高不了。因此我建议大家在模板句中进行筛选,找出好用的、精彩的句式,根据自己的喜好进行整合、嫁接,把模板句真正内化成自己的东西再使用。上考场之前,我建议大家最后对整篇文章形成一个框架整理。开头段和结尾段相对比较固定,总结好每句话该怎么写;中间的主体段分成两段还是三段,每段该怎么展开、怎么论证,这些都要做到心中有数。因此,有了这个完整的篇章与段落的框架整理,上考场前强化记忆,到考场上灵活运用(注意,一定要灵活运用,注意审题,千万不要被自己做的模板禁锢住,那就真的是作茧自缚,得不偿失了。),对写作成绩的提升将大有助益。要做到灵活运用,说到底,你所记住的已不再是模板的一字一句,而是将文字模板内化成了思维模板,该写哪部分相应的表达自然就出来了。当然,对于真正的高手来说,写作本身就是一个收放自如的事情。如果你真的达到在考场上自由挥洒的程度了,自然没有必要拘泥于模板式的条条框框。
  第二,英式表达与美式表达的问题。无论你参加的是北美系列考试还是英联邦国家的考试,表达上切忌英美混用。也就是说,如果你参加北美系列考试,就统一用美式表达,如果你参加英联邦国家的考试,就统一用英式表达。比如在英联邦国家,如果有人问你读大几了,你说“I'm a sophomore.”,人家可能完全不明白你在说什么。因为英美学制的不同,英联邦国家是不用sophomore这类词汇的,如果你想说自己读大二,就直接说“I'm a second year undergraduate.”就好。另外,有些词汇词义本身并无任何区别但拼写习惯略有不同。比如一些以“-our”结尾的单词在美式英语中写作“-or”,如colour与color;一些以“-tre”结尾的单词在美式英语中写作“-ter”,如centre与center;一些以“-ize”结尾的单词在英式英语中也可以写成“-ise”,但在美式英语中不可,如realize与realise。当然,把美式表达与英式表达很准确地区分开来这一点对于中国学生来讲不是一件容易的事情,毕竟这么多年下来我们都是英美通吃……但事实是不同国家的考试有人家不同的表达习惯和要求,所以还是尽量注意一下为好。在平时学习的过程中要多查字典,看到标明“(especially) NAmE/BrE”或“NAmE/BrE also”就要注意并加以区分。
  第三,英式思维与美式思维的问题。美式思维是很直接的,要论证一个观点不用绕弯子,直接提出几个分论点论证即可;英式思维则比较严谨,或者说比较保守(当然英联邦国家管这叫绅士风度……),要论证一个观点往往需要有让步段(Concession paragraph),先让步,即先承认观点对立面并不是全然没有道理,再提出分论点论证自己的观点。另外,美式思维喜欢绝对化、极端化的表达(如extremely、undoubtedly这类词汇),要不然就好到极点,要不然就坏到极点,但不能不好不坏;英式思维则不喜欢把话说得太满,所以在英联邦国家的考试中不要轻易使用绝对化、极端化的表达。
  最后再简单说一下正式用语与非正式用语的问题。凡是词典中明确标出“informal”的词汇均不能出现在学术性写作中;凡是标出“formal”的词汇,一般不要随便用在口语中。在日常口语中乱用正式用语就好像一个人说话满口之乎者也,给人感觉很装。当然,在讨论学术性问题时则另当别论。
  以上就是北京新东方英语学习部杨老师对出国留学语言类考试中的英文学术性写作,特别是学术性写作速成方法方面作的一些总结,篇幅有限,做不到面面俱到,只希望能给英文写作需要提高的同学一些有益的启发,哪怕只有一点点。
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